6.9.08

Haasta vallitseva tila, venytä verhokäyrää, reagoi ripeämmin

Pill that boosts productivity gaining favor, raising concerns among medical ethicists
In a blog posting titled "How many Silicon Valley startup executives are hopped up on Provigil?" Arrington declared in July that "I've spoken with one executive who says he uses it regularly to work 20-hour days, and the buzz lately is that it's the 'entrepreneur's drug of choice' around Silicon Valley." Arrington couldn't be reached for comment. But his blog triggered a spirited and contentious outpouring from its worldwide readership. Of the 150 or so responses it generated, about 20 reported having used Provigil, also known generically as modafinil. -- Doctors can legally prescribe a medicine for off-label uses, purposes not specifically approved by the U.S. Food and Drug Administration. But Casey McEnry, spokeswoman for the U.S. Drug Enforcement Administration's San Francisco office, said it is illegal to sell Provigil or give it away, as well as to buy or use it, without a prescription.
Kyllä, modafiniili voi aiheuttaa sivuvaikutuksina pääkipua, mahakipua ja niin edelleen - mutta kahvi, tupakka tai alkoholi voivat aiheuttaa aivan samanlaisia tai vielä pahempia sivuvaikutuksia. Täytyy aina muistaa laittaa nämä kaupasta vapaasti saatavat aineet rinnalle vertailtavaksi. Se, että toiset aineet ovat vapaita ja toiset eivät, on pelkkä historiallinen tapajäänne, ei millään lailla todellisten haittojen ja hyötyjen perusteella määritelty järjestys. Tulevaisuudessa nykypäivän lääkelakeja (ja dopingin salakuljetuksesta tai käytöstä kärynneitä) katsotaan sillä silmällä kuin nykyään katsomme kieltolain aikaa - salakuljettajat ja tee-se-itse alkoholinvalmistajat olivat kenties tarinan vaivihkaisia sankareita eivätkä roistoja.
Hallituksen piirissä ei uskottu, että eduskunta kumoaisi kieltolain. Niinpä hallitus päätti antaa eduskunnalle esityksen kieltolaista järjestettävästä kansanäänestyksestä. Kansanäänestys järjestettiin joulukuun 29. ja 30 päivinä 1931. Hallitus esitti kansan valittavaksi kolme vaihtoehtoa:

1. kieltolain säilyttäminen,
2. mietojen alkoholijuomien myynti tai
3. kaikkien alkoholijuomien myynti.

Kansanäänestyksen tulos oli, että kieltolain puolesta äänesti 28 prosenttia, mietojen alkoholijuomien puolesta 1,4 prosenttia ja kaikkien alkoholijuomien vapauttamisen puolesta 70,6 prosenttia äänestäneistä. Tulos oli yllättävä, sillä oli odotettu varsin tasaista kamppailua. Uuden väkijuomalain eduskunta hyväksyi 30.1.1932, ja laki tuli voimaan 5. huhtikuuta 1932, jolloin alkoholiliikkeet avasivat ovensa asiakkaille.
Erikoisongelma alkoholiin verrattuna on, että nykypäivän kieltolaki on näkymätön kieltolaki, koska se on nykypäivän ihmiselle normaali olotila. Reseptilääkkeet ovat reseptilääkkeitä, tämä otetaan automaattisena faktana eikä sitä pyritä muuttamaan, ja ihmisen olotila puolestaan otetaan luonnollisena olotilana, jota ei pyritä korjaamaan ja parantamaan lääkkeillä, joten pinnallisten ongelmien takana olevat syvemmät ongelmat pysyvät tavallaan kaksinkertaisesti näkymättöminä. Alkoholilla on suuri kansansuosio, pitkä historia ja paljon käyttäjiä. Aineen sivuvaikutukset ovat osa kansallista kulttuuria ja pitkäaikaisen käytön haittavaikutukset tiedetään. Modafiniili on uusi ja tuntematon "anti-alkoholi" ja "epäpäihde", ei se tuttu ja turvallinen kahvikupillinen.

Brave New World of Digital Intimacy
“Facebook has always tried to push the envelope,” he said. “And at times that means stretching people and getting them to be comfortable with things they aren’t yet comfortable with. A lot of this is just social norms catching up with what technology is capable of.”
--
This is the paradox of ambient awareness. Each little update — each individual bit of social information — is insignificant on its own, even supremely mundane. But taken together, over time, the little snippets coalesce into a surprisingly sophisticated portrait of your friends’ and family members’ lives, like thousands of dots making a pointillist painting. This was never before possible, because in the real world, no friend would bother to call you up and detail the sandwiches she was eating. The ambient information becomes like “a type of E.S.P.,” as Haley described it to me, an invisible dimension floating over everyday life. “It’s like I can distantly read everyone’s mind,” Haley went on to say. “I love that. I feel like I’m getting to something raw about my friends. It’s like I’ve got this heads-up display for them.”

Fighting for survival
On average, people waited six minutes before beginning to leave. Once they entered the stairwell, they descended at the rate of about one minute per floor - twice as long as engineers would have predicted. There are reasonable explanations for why we respond to threats this way, most of them rooted in our evolution. And we can dramatically improve our response and train our brains to do better. But understanding how we actually behave is the first step. Once we know we tend to move in slow motion, we can learn to push through that phase and get out faster. Buildings and planes can be designed to help us understand what is really happening more quickly - and get to an exit.

Open Source Textbooks Challenge a Paradigm
In a nutshell, there is a huge, inelastic demand for college texts, even though textbook prices are high. Because of this there is a lot of piracy and a robust secondary market for textbooks -- but not for long, because they are updated every couple of years, rendering old editions virtually worthless. Flat World's business plan aims to exploit the inefficiencies: Its books are online and free.

1 kommentti:

Alari kirjoitti...

En muista yksityiskohtia, mutta muistaakseni jonkin kansanedustajan äidinsetä tjsp. sukulainen toisessa ylenevässä polvessa oli Suomen kieltolain aikaan legendaarinen salakuljettaja, jota pidetään yleisesti Suomen historian tehokkaimpana alallaan. Jos oikein muistan, kyseessä oli Erkki Tuomiojan sukulainen.